Angkor Cambodge

Jours 274 & 275 : À la découverte des temples d’Angkor

13 novembre 2017

Jeudi 2 novembre, nous partons de l’hôtel direction l’aéroport. Celui-ci est un peu excentré et il faut donc prendre un taxi. Comme nous sommes 5, nous prenons un mini-bus pour 20$. Nous partons assez tôt car la Fête de l’eau, l’une des célébrations cambodgiennes les plus importantes, commence aujourd’hui. À cette occasion, des régates sont organisées sur le fleuve, et de nombreuses routes sont fermées ! Il vaut donc mieux prendre un peu de marge.

Finalement, nous ne mettons qu’une petite heure et arrivons tôt à l’aéroport. Il est presque midi et nous avons très faim ! Il n’y a pas beaucoup de boutiques car une partie de l’aéroport est en travaux, et le peu de nourriture est vendue très chère. Nous nous rabattons sur quelques Pringles pour la modique somme de 4$ !

Nous embarquons finalement dans notre petit avion, qui mettra environ 40 minutes à arriver à Siem Reap, la ville la plus proche des temples d’Angkor. Nous prenons un nouveau minivan qui nous amène pour 15$ à notre hôtel, De Sonyn Boutique. On découvre notre super chambre et la belle piscine ! Une fois bien installés, nous planifions un peu notre parcours pour visiter les temples d’Angkor, et partons ensuite en tuk tuk acheter nos billets.

Les billets pour Angkor (Angkor Pass) s’achètent à environ 5 kilomètres du centre de Siem Reap, à côté du musée d’Arts Moderne. Les bureaux sont ouverts de 5h du matin jusqu’à 17h30. À partir de 17h, le billet acheté pour le lendemain est même valable pour le jour même. Les temples fermant à 17h30 pour la plupart (sauf Phnom Bakheng et Srah Srang qui ferment à 19h), vous pouvez bénéficier d’un coucher de soleil « gratuit » sur les temples, mais il faut être rapide ! Honnêtement pour nous c’était vraiment trop court car en novembre, le soleil se couche vers 17h30. Les billets sont vendus pour 1, 3 ou 7 jours aux prix suivants : 37$, 62$ et 72$. Du coup, plus vous restez et moins c’est cher ! Le billet un jour est valable pour le jour d’achat seulement, celui de 3 jours pour une période de 10 jours (où vous pouvez donc choisir les 3 jours qui vous conviennent), celui d’une semaine pour un mois calendaire. Les tickets sont aussi valables pour les temples plus excentrés, comme le Lady Temple à 20km du site par exemple (d’ailleurs on ne peut pas acheter de billet à l’entrée de ce temple, il faut un Angkor pass). Plus besoin de photos d’identité, elles sont faites directement au comptoir. Et dernier détail, attention à bien garder le ticket propre et en bon état : s’il est trop usé ou illisible il faudra en racheter un (apparemment la tolérance est plus grande pour les tickets de 7 jours).

Nous arrivons aux guichets quasiment à la fermeture et il n’y a vraiment personne, du coup cela ne prend qu’une dizaine de minutes. Nous reprenons ensuite notre tuk tuk direction l’hôtel. Le soir, nous dînons dans un restaurant juste à côté, Jomnan’s Kitchen, une super adresse où nous avons probablement mangé notre meilleur boeuf loc lac du séjour ! Nous allons ensuite faire un petit tour vers la rivière, où la fête de l’eau bat son plein. Les stands de street food et les lumières remplissent les rues dans une ambiance bonne enfant. Nous faisons également un tour sur le marché de nuit, beaucoup moins agréable car extrêmement touristique et avec la musique à fond (pas la meilleure non plus). La rue des bars ne nous plaît pas vraiment non plus, on la trouve un peu glauque à vrai dire…

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Des brochettes hyper appétissantes

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Le lendemain, réveil très matinal ! Nous nous donnons rendez-vous à l’accueil pour 4h30, où nous avons réservé un tuk tuk qui doit nous emmener aux temples pour le lever de soleil. Malheureusement, Christine, la maman de Marine, n’est pas très en forme et préfère se reposer pour pouvoir mieux profiter du reste de la journée. Nous partons donc à 4. Le chauffeur de tuk tuk est en retard, et finalement nous ne partons que vers 5 heures. Cela reste très large, car le soleil ne se lève qu’à 6 heures. Comme la plupart des gens, nous avons choisi de voir le lever de soleil sur Angkor Wat, le temple principal et le plus connu. Afin d’éviter une trop grosse foule, nous nous installons assez loin, avant l’entrée à gauche du pont. La vue est moins directe sur le temple mais cela nous permet quand même d’avoir un magnifique spectacle, la foule en moins. Nous ne sommes pas seuls non plus, mais cela n’a rien de comparable avec l’intérieur du temple où des milliers de personnes s’entassent !

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Une fois le soleil levé, nous partons vers la foule à l’intérieur du temple, histoire de profiter de la belle lumière montante. Angkor Wat tient ses promesses malgré tout, il est absolument magnifique, malgré le monde et malgré les rénovations. Nous ne faisons qu’un petit tour, car nous avons prévu d’y retourner plus tard dans la journée avec la maman de Marine, mais nous commençons déjà à admirer le formidable travail de la pierre, les sculptures et les innombrables détails. Nous croisons aussi quelques bonzes, car si les temples d’Angkor sont à l’origine hindous, ils sont devenus bouddhistes par la suite. Nous retournons vers 7h30 vers notre tuk tuk, direction l’hôtel pour prendre le petit déjeuner.

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Après une petite sieste (pour certains), nous repartons vers 10h30 vers les temples. Pour ce premier jour, nous avons décidé de faire la « petite boucle » qui fait une 15aine de kilomètres de long. Le premier temple de la boucle est censé être Angkor Wat, mais en voyant les bouchons pour s’y rendre, nous demandons à notre chauffeur de partir dans l’autre sens et de commencer par le dernier temple, puis de faire la boucle dans le sens inverse. Nous arrivons donc après une vingtaine de minutes de route au premier temple de notre itinéraire, mais pas des moindres : Banteay Kdei, qui date du 12ème siècle. Nous sommes plutôt contents de notre choix car il n’y a pas grand monde, et on peut profiter des lieux en (presque) toute quiétude. Bon, faire des photos sans personne dessus reste (et le restera pour toute la journée) quand même le challenge principal ! L’entrée principale est un immense porche sur lequel sont sculptés d’énormes visages. Le temple est ensuite assez en longueur, et se termine sur un magnifique arbre complètement pris dans la roche. Le genre de spectacle que l’on a en tête quand on pense à Angkor, et qui est vraiment à la hauteur de nos attentes. Nous passons un bon bout de temps dans ce premier temple, il est immense et il y a pleins de choses à voir…

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Nous partons ensuite vers Ta Prohm, construit entre la fin du 12ème siècle et le début du 13ème, qui est aussi l’un des plus connus car il a servi de lieu de tournage pour le film Tomb Raider. Sa notoriété se ressent immédiatement car il y a déjà beaucoup plus de monde que dans le précédent. Cependant, la visite vaut largement le coup car c’est dans ce temple que l’on peut voir certains des arbres les plus impressionnants d’Angkor. Certains poussent littéralement sur la pierre, et on reste forcément impressionnés par cette domination de la nature sur les constructions humaines. Les racines s’incrustent tellement bien dans le paysage, qu’on a parfois l’impression que tout a été créé comme ça de toutes pièces.

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Nous partons ensuite direction Ta Keo, un temple de type « pyramide », assez différent des deux précédents. Il est un peu plus ancien car il date du 11ème siècle. Il n’y a pas beaucoup de monde et nous pouvons le visiter tranquillement, malgré la chaleur qui devient très assommante à cette heure de la journée, surtout qu’il n’y a pas beaucoup d’ombre contrairement aux temples précédents. Nous faisons un tour rapide, puis retrouvons notre chauffeur de tuk tuk pour déjeuner. Sans trop de surprise, le restaurant est très cher (environ 5$ le plat, et ce n’est pas très bon). À savoir, si vous venez avec un chauffeur (tuk tuk ou autre), on vous demandera probablement si vous voulez payer pour son repas. C’est mieux vu de le faire… Notre chauffeur devait le savoir, car il s’en est tiré avec la plus grosse note de nous 6 !

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L’avant-dernière étape de notre journée de visite est Angkor Thom, la cité royale, qui comprend le temple Bayon tout au centre, et qui fait environ 9km2 au total. Quatre portes situées aux quatre points cardinaux permettent d’y accéder, et elles sont assez incroyables !

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Nous décidons de commencer par visiter Bayon, qui date du 13ème siècle, et qui est l’un des plus beaux temples d’Angkor selon nous. Il est orné d’immenses sculptures de visages sur ses tours, qui le rendent parfaitement unique. Il est composé de plusieurs étages, et au dernier, on peut voir d’un peu plus près ces tours si caractéristiques, et les prendre en photos sous toutes leurs coutures. Bayon étant un des 3 temples les plus connus d’Angkor, nous retrouvons ici aussi la foule de touristes, assez étouffante car les couloirs du temple sont plutôt petits. Mais le lieu tellement beau et impressionnant qu’on oublie vite le monde…

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Après être restés près de 45 minutes dans Bayon, nous partons faire un tour dans la cité royale, qui est un immense parc, ombragé à certains endroits, avec de très nombreuses bâtisses à découvrir. C’est agréable de s’y promener mais il faudrait une journée entière pour en faire le tour ! Nous ne visitons que les principales constructions à proximité de Bayon, puis retournons à notre tuk tuk, car c’est bientôt l’heure du coucher de soleil.

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Nous avons choisi de terminer la journée à Angkor Wat. Celui-ci donne vers l’est donc ce n’est pas forcément le meilleur choix pour voir le soleil qui se couche, mais nous tentons quand même en espérant avoir un peu moins de monde et une jolie lumière. Bon, pour le monde, c’est un peu raté, on dirait que ce temple est toujours envahi de monde. Nous nous écartons quand même pour aller tout à l’arrière du et admirer le magnifique ciel orangé de fin de journée. Nous en profitons pour visiter l’intérieur. Angkor Wat a quand même quelque chose de particulier, et son succès s’explique quand on le voit ! Nous repartons en prenant l’allée principale, qui est remplie de monde car c’est quasiment l’heure de la fermeture.

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Il est environ 17h30 quand nous reprenons notre tuk tuk. Le retour est un peu plus long (et poussiéreux) car c’est l’heure des bouchons à Siem Reap ! Après une bonne douche, nous retournons dîner dans le restaurant de la veille, puis partons nous coucher, épuisés !

Demain, suite de la visite par la « grande boucle » !

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1 Comment

  • Reply Chrisetdom 13 novembre 2017 at 13 h 26 min

    Que c’était beau….et qu’est ce que c’est bien vu!!

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