Malaisie Penang

Jour 124 : Kek Lok Si, le plus grand temple bouddhiste d’Asie du Sud-Est

6 juin 2017

Lundi 5 juin, nous nous levons de nouveau assez tard et retournons déjeuner dans le restaurant de bagels, Yolk. Au programme de l’après-midi, la visite du temple bouddhiste Kek Lok Si, qui se situe à Air Itam, une ville à une dizaine de kilomètres de George Town. Des bus s’y rendent, mais nous prenons un Grab, car le prix est vraiment intéressant (un peu plus de 2€). L’avantage est qu’il nous dépose en haut, et nous évite de grimper en cette journée plutôt chaude.

Kek Lok Si se compose en un ensemble de nombreux temples, pagodes, statues…, les principaux étant la pagode de 7 étages (appelée Pagode des 10 000 Bouddhas) et la statue de 36 mètres de Kuan Yin, la Déesse de la miséricorde. La construction du temple a commencé à la fin du 19ème siècle pour se terminer en 1904, mais la statue date quant à elle de 2002.

Ce temple est l’un des plus importants points de pèlerinage bouddhiste d’Asie du Sud-Est, mais c’est aussi l’un des incontournables pour les touristes en Malaisie. Ceci se traduit par un nombre incroyable de boutiques et de stands de souvenirs en tous genres. Et oui, on peut acheter tout et n’importe quoi, des statues de Mickey, de chevaux, des guirlandes d’éléphants… Mais aussi des objets liés à la religion, que ce soit bouddhiste, taoïste ou hindouiste.

Nous commençons la visite par le temple qui se trouve au niveau le plus bas : en effet, Kek Lok Si est construit dans la hauteur. Après un petit jardin, on commence à monter un escalier, qui mène vers un deuxième temple, entouré de statues roses et dorées et ornées de la fameuse swastika. Le style ressemble à celui des temples visités les jours précédents : très colorés et ornementés, beaucoup de symboles chinois, de nombreuses statues et beaucoup de détails qui font que l’ensemble est toujours très agréable à regarder.

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Nous nous dirigeons ensuite vers le temple qui permet de se rendre à l’immense statue. Pour y accéder, il faut prendre un ascenseur/funiculaire qui est payant : 3 rm par personne, et 6 si l’on ne veut pas redescendre à pied (ce qui est notre cas). En quelques minutes, nous nous retrouvons en haut. Le point de vue est magnifique sur Penang, on peut même voir la mer ! La statue de la déesse est très impressionnante, et est recouverte d’un immense toit de pagode, quasiment deux fois plus haut que la statue elle-même. Tout autour, de nombreuses statues, plus ou moins sérieuses (cf les petits singes).

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Nous redescendons finalement, et nous dirigeons vers la pagode, dont l’entrée est payante également (2 rm chacun). Mais sa visite vaut largement le coup. Elle est entouré d’un beau jardin (avec faux bruits d’oiseaux et d’eau, très sympa). La pagode en elle-même est très belle, haute de 30 mètres, et construite et composée de trois styles architecturaux différents : chinois pour sa base, thaï pour le milieu et birman pour le haut. Ce qui est sympa, c’est que l’on peut monter jusqu’en haut, et qu’il n’y a pour le coup quasiment personne. A chaque étage se trouve une statue de bouddha, mais aussi de magnifiques carrelages avec des statues miniatures, vraiment très beaux. La vue d’en haut est aussi exceptionnelle et permet de voir quasiment l’ensemble du temple (sauf la pagode du coup).

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Nous redescendons, écoutons un peu deux moines qui chantent, et quittons finalement le temple après au moins deux heures de visite. Comme quoi, il est grand ! Nous nous dirigeons en bas, où se trouve une fontaine avec une quantité de tortues assez phénoménale, voir presque flippante !

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Nous prenons finalement un taxi et rentrons à la guest house, pour ressortir un peu plus tard manger un excellent burger dans un restaurant appelé Two Buns.

Demain, nous restons dans George Town pour finir de visiter la ville !

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1 Comment

  • Reply Chrisetdom 12 juin 2017 at 14 h 54 min

    Toujours beaucoup de couleurs dans ce pays!! J’aime beaucoup!

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