Jaffna & alentours Sri Lanka

Jours 86, 87 & 88 : Bienvenue au Sri Lanka !

30 avril 2017

Vendredi 28 avril, nous nous levons à 6h afin de nous rendre à Chennai, d’où nous prendrons notre avion pour le Sri Lanka le soir. Vers 6h30, nous sommes dans un rickshaw qui nous amène à la gare de bus de Pondichéry. Une fois arrivés, il ne nous reste plus qu’à trouver le bon bus. Il y a en a deux qui vont à Chennai : le premier par la ECR (East Coast Road), le second par les terres. C’est ce deuxième qui nous intéresse, car il se rapproche plus de l’aéroport. Un voyageur nous indique le bon (heureusement car un vendeur de tickets nous indiquait l’autre, dans ces cas-là il vaut mieux écouter les voyageurs qui sont mieux intentionnés !) et cette fois nous avons de la chance : il est climatisé, contrairement à l’autre. C’est parti pour 3h de route sans soucis. Finalement, on nous fait signe de descendre. Nous sommes à environ 10 km de l’aéroport. Les rickshaws présents demandent trop cher, mais heureusement nous sommes à un arrêt de bus. Ces derniers défilent, s’arrêtent à peine et tout est écrit en tamoul. On galère pendant un moment, puis finalement un homme qui voit notre désarroi nous indique un bus. C’est reparti pour 10 km qui se font bien malgré les routes surchargées autour de la grande ville. Nous arrivons enfin à l’aéroport. Évidemment il est un peu tôt pour notre avion qui est à minuit, mais nous venons simplement déposer nos sacs dans un deposit. Après 10 minutes à peine, nous repartons.

Nouveau moyen de transport cette fois : le métro ! Nous voulons nous rendre dans le centre de Chennai pour faire un peu les magasins… le métro de la ville n’est pas encore fini mais il permet de bien se rapprocher du centre. Après quelques minutes et un changement, nous sommes arrivés à notre arrêt, d’où nous prenons un rickshaw. Nous faisons un premier mall où nous mangeons notre premier Burger Kung du voyage. Un échec total, rien à voir avec le Mcdo indien qui est objectivement très bon ! Après quelques boutiques, nous repartons vers un deuxième mall. La bonne raison d’y aller est le magasin Chumbak, notre magasin indien préféré de la terre. On y achète une petite housse de coussin à la thématique « voyage en Inde », parfait pour nous. Nous faisons d’autres boutiques, quelques beaux achats, et c’est reparti dans le sens inverse direction l’aéroport. Il est environ 17h quand nous y arrivons… Super, plus que 7h à attendre !

Au bout de 4h nous faisons l’enregistrement, puis embarquons à l’heure. Marine est absolument ravie en découvrant l’avion : il est minuscule et n’a que deux hélices… On se demande s’il a l’autorisation de voler… Il y a deux rangées de 2 sièges (il est aussi large que la Micra je vous jure !). Mais nous embarquons sans rien dire. La fatigue se fait ressentir et passé le décollage (qui bouge un peu mais ça va), bercés par le ronronnement de l’avion (qui fait un bruit de tondeuse à gazon selon Marine), nous nous endormons jusqu’à l’atterrissage. Il est environ 1h40 quand nous arrivons au Sri Lanka. L’immigration est une formalité (nous avons déjà fait nos ETA en ligne), en quelques minutes nous avons notre nouveau tampon ! Puis nous récupérons nos bagages, qui sont déjà là. Nous sommes un peu déçus car tout se passe un peu trop vite : notre train est à 5h30 et nous ne savons pas ce que nous allons faire d’ici là. Un gentil Sri Lankais rencontré au check-in propose de nous déposer à Colombo, qui se situe à une trentaine de kilomètres, avec le taxi payé par son entreprise. Trop bien, il y a la clim et la voiture est la plus silencieuse du monde ! Le trajet est très rapide grâce à la magnifique autoroute qui relie l’aéroport à la capitale. Le Sri Lanka semble beaucoup plus moderne que ce à quoi nous nous attendions, et surtout très propre (en arrivant d’Inde en tout cas !).

Le chauffeur nous dépose à la gare, qui est complètement fermée. Nous faisons la rencontre de deux autres voyageuses, qui arrivent de Singapour. Nous partons tous les 4 boire un thé dans une échoppe ouverte. C’est étonnamment vivant à proximité de la gare malgré l’heure très matinale. Nous attendons jusqu’à 4h30, puis retournons à la gare. Après avoir été envoyés à trois guichets différents, nous achetons finalement nos tickets pour Jaffna, notre première étape ! Le train de 5h que nous voulions prendre est complet, mais nous arrivons à avoir des places pour le suivant, à 6h35, qui met 3h de plus (8h de trajet au lieu de 5h). Il ne reste que des places dans la meilleure classe : tant mieux, nous sommes crevés et comptons bien dormir ! Après un peu d’attente (nous devenons très patients avec le temps), nous sommes dans le train, dans le dernier wagon, qui a une belle vue sur le paysage grâce à la « baie vitrée » sur le mur du fond. Le train démarre, et nous nous endormons aussitôt. Il se révèle vite être le train le plus « cahoteux » de notre vie ! Chaque démarrage est une secousse hyper violente, et il tape de gauche à droite sur les rails très brusquement. Cela dit, les secousses ont un avantage : elles nous réveillent ! Et à chaque fois que nous ouvrons les yeux, nous découvrons des paysages fabuleux. La verdure est omniprésente, entre cocotiers, bananiers, plaines, marécages… Nous hallucinons tellement c’est beau ! Après nous être bien réveillés, nous pouvons enfin profiter du paysages. Nous avons un peu faim, et achetons quelques galettes de lentilles vendues dans le train (trop bien il y en a aussi au Sri Lanka !).

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Vers 15h40, nous arrivons finalement à Jaffna, notre destination. Nous sommes contents car nous commencions à trouver le temps très très long. Nous prenons un rickshaw jusqu’à notre guest house, Theresa Inn, et nous installons enfin. Une douche !! Après près de 30h de voyage et d’attente (et de shopping, ok !), elle est la bienvenue. Un peu plus tard, nous irons dîner au Mangos, un restaurant à 1km de là (où nous découvrons le kottu, spécialité sri lankaise du nord), puis c’est l’heure enfin de dormir dans un bon lit.

Dimanche 30 avril, nous nous réveillons à 10h, qui est l’heure à laquelle le petit déjeuner doit être servi, cela tombe bien. Nous mangeons local : des strings hoppers (des nouilles de riz assaisonnées, et qui servent de pain), un curry, et de la mangue. Etant donné l’heure tardive et la chaleur qui monte, nous décidons d’attendre 15h avant d’aller nous promener dans Jaffna. Nous partons vers le centre, mais dimanche oblige, quasiment tout est fermé. Nous passons devant un petit stuppa blanc qui nous rappelle le Népal, ainsi que devant un temple hindou du même style qu’en Inde du sud. Nous nous dirigeons ensuite vers le fort, qui est plutôt joli, mais sans grand intérêt, si ce n’est qu’il donne une belle vue sur la mer.

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Nous observons un peu plus loin des bateaux et ce qui doit ressembler à un village de pêcheurs. Parfait, c’est là que nous nous dirigeons. Nous y arrivons pile au moment où la lumière est la plus belle, avec le soleil qui se couche sur la mer. Vraiment sublime. Nous rencontrons pleins de petits chiens qui nous suivent un peu, dont un bébé dont la procédure d’adoption est actuellement en cours (si seulement… 🙁 ).

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Nous entrons dans le village qui s’anime petit à petit. Des hommes nettoient les filets, des femmes discutent, des crevettes sèchent sur de grandes bâches. Et tout le monde nous sourit ! Pour l’instant le pays où le sourire est le plus facile selon nous ! Nous déambulons donc, admirant les bateaux, les nombreux oiseaux, échangeant des coucous avec les enfants et observant la vie. Nous faisons la côte comme ça pendant un bon moment, puis quand nous passons les dernières maisons, retournons vers la route principale. Nous rentrons à pied jusqu’à notre guest house, à environ deux kilomètres. Nous partons manger un peu plus tard dans un autre restaurant. Autre avantage du Sri Lanka : la nourriture est vraiment vraiment pas chère (et on arrive d’Inde pourtant !). Ce soir : moins de 3€ pour 2 énormes plats, une bouteille d’eau et deux boissons.

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Demain, nous partirons à la découverte des alentours, en allant vers le nord, toujours plus au nord !

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2 Comments

  • Reply Chrisetdom 1 mai 2017 at 9 h 56 min

    Très jolies premières découvertes du Sri Lanka! Vous avez acheté le cover cushion travels stories à 595rs chez Chumbak?? Très sympa!! Marine, je pense que tu as du craqué pour le motif petit hibou trop mignon!!! Romain a dû investir dans des notes books pour renouveller son matériel de dessin.?? En tout cas il n’aurait pas fallu nous laisser Marine et moi seules dans tous ces beaux pays peuplés de petits chiens qui ne demandent que des calins……On aurait eu une surtaxe de bagages…..

    • Reply Marine Lascault 1 mai 2017 at 12 h 50 min

      oui c’est bien lui ! tout est trop bien dans cette boutique on aurait tout acheté si on avait pu ! Mais juste 2 t-shirts (il y en a un dans le colis qui va arriver) et la housse. C’est vrai que c’est pas facile tous les jours de pas ramener tous les petits chiens seuls que l’on croise 🙁

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