Japon Nara

Jour 393 : Nara, des temples, des cerfs et du soleil

6 mars 2018

Ce titre fait rêver non ? Nous attendions avec impatience de visiter la ville de Nara, qui fait partie de nos priorités pour notre voyage au Japon. Nous décidons de nous y rendre ce jeudi 1er mars. Cela nous paraît un bon choix car le soleil brille aujourd’hui (avec du ciel bleu, c’est rare en Asie) ! À peine levés, nous nous rendons à Namba, une des gares principales d’Osaka. 

Nous prenons un train local pour Nara, pour la somme de 4€ par personne environ. Le train met 45 minutes et arrive directement dans le centre de la ville. Nous voulions à la base passer au moins une nuit à Nara, mais la facilité d’accès depuis Osaka (et le fait qu’on puisse faire une bonne partie des visites en une journée) nous a convaincu de nous éviter un déplacement avec les gros sacs. Nara fut la première capitale permanente du Japon, et 8 des monuments qui restent de cette époque sont classés à l’UNESCO, ce qui en fait l’une des principales villes culturelles du pays. Mais pour être tout à fait honnêtes, ce n’est pas la raison principale pour laquelle nous voulions (et surtout Marine) visiter cette ville. En fait, Nara est composée d’un immense parc (où se trouvent la majorité des temples), qui abritent 1200 petits cerfs et biches (de la race Sika pour ceux que ça intéresse, le Japon compte la plus grande population de cette race au monde : plus de 3 millions). Ils sont en totale liberté, et vont où ils veulent. Ils sont apprivoisés et se laissent caresser (et surtout nourrir bien sûr !). Pendant l’ère pré-bouddhiste japonaise, ils étaient considérés comme des messagers des Dieux, et de nos jours ils sont vu comme des « trésors nationaux ». C’est avec une impatience non dissimulée ( = Marine est intenable) que nous nous apprêtons à découvrir Nara et ses petits cerfs.

Nous sortons de la gare et marchons vers le nord, direction le parc. La ville est très jolie, il reste de nombreuses bâtisses anciennes avec beaucoup de charme. Dès le début, on croise déjà de vieux temples. On voit soudain un petit terrain d’herbe, et nos cerfs ! Ils nous regardent, en se demandant si on a à manger pour eux ! Plus loin, on voit un groupe de gens et pleins de cerfs autour. Ici, ils vendent des « crackers » pour les cerfs, de nombreuses personnes les achètent donc pour s’attirer les faveurs des animaux. Si on était tentés au début, on se ravise vite : quand les gâteaux sont en jeu, cela dégénère ! Les cerfs arrivent en masse et les plus jeunes avec leurs cornes naissantes (elles sont ensuite malheureusement limées) tentent parfois de mettre de petits coups de tête ! On préfère juste tendre notre main pour qu’ils nous sentent les mains, même si on voit bien qu’à chaque fois ils sont déçus que nous n’ayons rien de mieux à leur proposer !

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Après une quinzaine de minutes de marche (et déjà des centaines de photos..), nous arrivons au temple principal de Nara, Todai-ji, qui se situe au bout d’une grande allée… pleine de cerfs, et de gens aussi ! Ce temple abrite un grand Bouddha et est l’un des plus grands temples en bois du monde, donc c’est tout naturellement l’un des plus populaire. En même temps, c’est vrai qu’avec son immense porte et son toit énorme, il est très impressionant, et très beau. Malheureusement, comme souvent au Japon (on le découvrira de plus en plus), les temples sont payants (quasiment 4€ par personne). Du coup, nous restons à l’admirer de dehors, un spectacle déjà pas mal !

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Nous nous promenons ensuite sur les chemins à l’arrière de Todai-ji, puis marchons un peu au hasard vers un autre temple, en hauteur, dont malheureusement nous n’avons pas le nom anglais… Nous montons les quelques marches et découvrons une vue incroyable sur le parc de Nara, mais surtout un bâtiment incroyable ! Également fait entièrement de bois, et entouré de lanternes blanches énormes, nous sommes tout de suite sous le charme. On ne se lasse vraiment pas des beaux temples, et celui-ci a une bonne position sur notre liste !

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Nous redescendons pour retourner dans le parc, direction le sud. Nous croisons encore pleins de beaux temples, et retrouvons aussi nos jolis cerfs, que l’on croise très régulièrement dans les belles allées boisées. Nous retournons en direction de Todai-ji et reprenons la route pour nous rendre vers le sud où se situent le reste des temples du parc.

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Nous arrivons à Kazuga-Taisha, un sanctuaire vieux de 1300 ans, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. Le chemin pour s’y rendre est très beau et très agréable. Le lieu en lui-même est d’une parfaite sérénité, malgré les touristes assez nombreux, et le prix d’entrée qui nous empêche ici aussi d’aller voir à l’intérieur. Le bon côté, c’est que les zones payantes sont assez réduites, et on peut généralement profiter des parcs, jardins ou ruelles environnants (comme c’était le cas pour le château d’Osaka par exemple).

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Nous retournons ensuite vers la gare, pour tenter de trouver un endroit où manger pas trop cher. Finalement, malgré le nombre de restaurants importants, nous ne trouvons rien dans nos prix et décidons d’aller au Mcdonald’s, plus par simplicité que par envie (bon, ça tombe bien, on ne l’avait pas encore testé au Japon) ! Nous nous rendons ensuite vers Naramachi, un quartier résidentiel au sud dans lequel se trouvent de jolies boutiques et quelques temples dissimulés. Les rues sont pleines de charme et nous sommes obligés de nous arrêter tous les 10 mètres pour faire des photos ! Nous croiserons notamment le plus joli magasin de chaussettes au monde et un magasin de kimonos d’occasion où nous trouverons notre bonheur !

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En fin de journée, nous retournons en direction du parc en passant par la pagode à cinq étages de Kofuku-ji. Nous marchons jusqu’au temple de Todai-ji pour revoir nos cerfs une dernière fois puis retournons direction la gare pour rentrer à Osaka. Nous profitons de la lumière tombante pour refaire quelques portraits de nos petits cerfs (on n’en avait pas fait assez) !

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Cette journée se termine comme elle a commencé : parfaitement ! Nous avons eu un réel coup de coeur pour Nara, où tout semble beau, élégant et raffiné. Les cerfs n’y sont pas pour rien, et ajoutent énormément de charme à cette ville qui n’en demandait pas tant ! Le fait d’y aller en semaine nous a probablement évité une foule trop importante, car il y avait déjà beaucoup de monde. On n’ose pas imaginer le week-end ! Nous sommes mine de rien complètement crevés et le retour en train se fera les yeux fermés pour certains…

Le soir, nous terminons cette journée en beauté en retournant dans notre restaurant de sushis, où nous nous régalons encore une fois !

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3 Comments

  • Reply 6 mars 2018 at 20 h 37 min

    hum, ça donne faim, ils les font pas rotir ?
    Tant pis , on restera sur les sushis…

  • Reply dlsclt 9 mars 2018 at 14 h 55 min

    Encore un très bel endroit. Un peu le paradis sur terre pour Marine, j’imagine…
    J’adore les grandes lanternes blanches du « Temple-au-nom-anglais-inconnu ». Si vous pouvez nous en ramener une ou deux je suis preneur…

    • Reply Marine Lascault 10 mars 2018 at 12 h 41 min

      Ahaha ça va être compliqué mais on va tenter de les voler dans la nuit !

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