Taipei Taïwan

Jours 340 à 342 : Ni Hao Taiwan !

12 janvier 2018

Dimanche 7 décembre, après un début de nuit à l’aéroport de Bangkok et 3h30 de vol, nous atterrissons vers 8h du matin à Taipei, où du moins à 30 kilomètres de là. Comme la Corée du Sud, Taiwan n’était pas forcément dans notre itinéraire initial, mais nous avons entendu tellement de bien de ce pays que nous avions très envie de le découvrir. Bon, nous ne sommes pas très bien accueillis par le temps, qui est vraiment horrible ! Il pleut à verse, et il très froid (genre 13° !). On espère que cela ne va pas trop durer…

Le passage à la douane est une formalité : en tant que Français, nous pouvons rester 3 mois dans le pays sans visa. Néanmoins, on nous a demandé à l’enregistrement à Bangkok nos billets d’avion retour, c’est donc bien de les avoir avant de partir. Une fois officiellement sur le territoire taïwanais, nous nous dirigeons vers la gare routière de l’aéroport pour prendre un bus vers le centre-ville. Ils sont nombreux à partir, et on peut acheter les billets directement sur place. Nous payons 88 NT$ par personne, soit 2,5€ chacun, et pour ce prix on a même le wifi ! Le bus part pile à l’heure, et met environ une heure à rejoindre notre destination, vers le métro Xingtian Temple, où se trouve notre Airbnb. Nous sommes tout de suite sous le charme du quartier, malgré la pluie qui continue de tomber à gros seaux, sans discontinuer. Après un peu d’attente (le voisin de la propriétaire de l’appartement doit venir nous ouvrir en bas, mais nous n’avons pas Internet pour le contacter), nous nous installons finalement au chaud ! L’appartement est petit mais pratique, nous sommes super bien placés, et nous avons accès à une machine à laver (il ne nous en faut pas beaucoup plus pour être heureux !).

Nous partons déjeuner à côté de l’appartement : nous trouvons un petit restaurant de dumplings (les raviolis chinois) où nous mangeons deux excellentes soupes. Les prix sont une très bonne surprise : nous nous attendions à des prix coréens ou singapouriens, en fait nous sommes quasiment à des prix d’Asie du Sud-Est : 1,5€ à 2€ le plat.

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L’après-midi, après une grosse sieste, nous partons dans des malls : la pluie tombe très fort donc nous pouvons difficilement faire autre chose ! En plus, nous avons besoin de vêtements chauds… Nous rentrons le soir pour une bonne nuit de sommeil bien méritée après notre semi nuit blanche. Nous découvrons au passage notre quartier de nuit, qui est vraiment trop joli, même sous la pluie !

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Le lendemain, le temps n’est pas réellement mieux, en fait c’est exactement la même chose… Du coup, le programme est celui de la veille, nous partons faire les magasins. On trouve notre bonheur dans le quartier du centre le plus connu, celui de la Taipei 101, la tour la plus importante de la ville, et la 6ème plus haute tour au monde quand même (590 mètres) ! Elle ne nous paraît pas si haute que ça, voire même plus petite que les tours Petronas… c’est peut-être l’effet tours jumelles ! Elle est quand même très belle et cela fait quelque chose de la voir en vrai ! On aime aussi beaucoup le quartier, et en général l’ambiance dans cette ville. Nous rentrons dîner dans un restaurant vietnamien très bon à côté de notre appartement : il y a de petits restaurants super bons partout, nous sommes trop contents !

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Mardi 9 janvier, nous avons l’impression que le temps est un peu mieux en nous levant, mais c’est en fait très moyen. Nous déjeunons dans un restaurant de sandwichs, Eat Right, à côté de l’appartement, puis partons à pied en direction du Huashan Creative Park, à une vingtaine de minutes de là. Il s’agit d’une ancienne usine, réaffectée en espace artistique, assez varié : des expositions, un cinéma et quelques boutiques. C’est assez joli et bien fait, mais les expositions sont toutes payantes et vraiment chères (genre 5€ à chaque fois…) ! Nous sommes un peu déçus car certaines ont l’air vraiment bien, mais nous décidons de ne pas y aller. Quand nous repartons, il pleut un peu moins. On passe par un Ikea tout petit dans une maison de ville, une sorte de concept store/restaurant ! Vraiment très beau et bien fait !

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Sandwich à la saucisse de Taïwan, une tuerie !

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Nous nous arrêtons pour prendre un café (au 7/11, on reprend les bonnes habitudes de Corée), mais la pluie se remet à tomber très fort. Nous changeons donc nos plans (nous voulions aller visiter le Memorial de Chiang Kai-Shek), et partons donc en métro direction d’un autre « creative park », Songshan Creative Park. Ici encore, il s’agit d’une usine réhabilitée en différents espaces. À côté se trouve un mall de créateurs qui nous permet de nous remettre un peu à l’abri. On rentre finalement à l’appartement, en espérant que demain, il fera meilleur !

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Bon, c’est ce que prédit la météo, et elle a raison ! Quand nous nous réveillons mercredi 10 janvier, il fait beau ! Nous avons décidé pour l’occasion de sortir un peu de la ville, et d’aller au nord, en direction de Tamsui, un district de New Taipei (la banlieue de Taipei) à une vingtaine de kilomètres de là. Le métro de est très bien fait, et on peut rejoindre des endroits très éloignés grâce à lui. C’est le cas de Tamsui. Nous prenons donc le métro aérien, payons chacun 50NT$ (1,5€ environ), et c’est parti pour 40 minutes. Nous longeons la rivière Tamsui, et la route est très belle !

Quand nous sortons du métro, nous sommes directement sous le charme de cette petite ville où se mêlent touristes et habitants. Nous nous perdons un peu dans un marché, où nous craquons pour des dumplings vraiment super bons (en plus c’est pile l’heure de manger)… Nous nous asseyons ensuite dans un petit boui-boui (nous sommes contents de nous assoir un peu au chaud car malgré le soleil il fait hyper froid !) où nous prenons chacun une assiette de riz gluant aromatisé au gingembre et aux petites crevettes séchées. Pour finir, nous trouvons un stand de eggettes (ces gaufres fourrées hong-kongaises), et nous craquons forcément à nouveau (certains plus que d’autres !!).

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Eggette au chocolat + glace + chantilly + marshmallow + oreo (le craquage !)

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Une fois bien rassasiés, nous partons nous promener vers le nord de la ville. Elle est réputée pour son parcours à faire à vélo, mais nous concernant, nous le ferons à pied ! Nous marchons un petit moment dans Old Street, passons à côté de quelques jolis temples et de beaux bâtiments coloniaux. Quand la route devient plus grande, nous bifurquons et commençons à longer la rivière. La promenade est très agréable, en plein soleil, et nous passons à côté des pêcheurs et de petits cafés qui donnent tous envie de s’arrêter ! Au loin, on aperçoit le delta, avec les gros bateaux et les grues : Tamsui est en effet un port important, malgré sa petite taille !

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Nous marchons un long moment, plusieurs kilomètres, jusqu’au Fisherman Wharf, le petit port de pêche où se trouve le « pont des Amoureux » et le marché aux poissons. Le pont est tout blanc et ne sert qu’à décorer, car il ne relie pas une berge à l’autre, mais bel et bien le même côté ! Il est très joli et photogénique, et c’est agréable de se promener dessus alors que la lumière commence à baisser. Nous marchons encore un peu direction la plage, qui n’a pas réellement d’intérêt (elle est petite et très sale) si ce n’est de voir la mer d’un peu plus près !

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Nous prenons ensuite le bus pour éviter de refaire toute la route en sens inverse, et nous arrêtons à l’arrêt qui se trouve à côté du fort de la ville, Santo Domingo. Celui-ci date du 17ème siècle et a été construit par les Espagnols, à cette époque gouverneurs de l’île. Nous ne le visitons pas (l’entrée est payante), mais décidons de nous balader dans les hauteurs de la ville, là où se trouvent de nombreuses écoles et universités. C’est aussi là que l’on peut voir un grand nombre des bâtiments coloniaux de la ville.

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Pour la dernière heure de la journée, nous décidons de nous promener sur les berges. C’est là que tout se passe : des stands de street-food partout, des jeux de foire, des vendeurs de glaces turques (on ne connaissait pas, ce sont des genre de glaciers-magiciens, très marrants à regarder), et bien sûr la belle vue sur la rivière et le coucher de soleil ! Ce soir, grâce au magnifique temps que nous avons eu aujourd’hui, il sera particulièrement beau…

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Sur la route du retour en métro, nous nous arrêtons au marché de nuit de Shilin, sur la même ligne que pour revenir de Tamsui. Celui-ci est l’un des plus grands marchés de la ville, et c’est une institution. On y trouve beaucoup de vêtements, un peu de souvenirs, mais surtout beaucoup de nourriture (avec des stands installés à la bordure des temples, voire quasi dedans) ! C’est d’ailleurs la principale raison de s’y rendre. Quand nous arrivons, nous n’avons pas trop faim, donc nous nous contentons de nous promener dans les allées. Au bout d’un moment, on commence à craquer et on goûte d’abord des oignons nouveaux enveloppés dans du bacon. Ensuite, nous prenons un bao (les brioches fourrées à la viande), des seiches frites au poivre, et nous goûtons les gros champignons (« king oyster mushroom ») au barbecue saupoudrés de poivre et de wasabi… une tuerie ! On fait quand même l’impasse sur les oeufs de grenouille (en fait ce sont juste des bubble tea, mais sur le coup, on a eu peur !) et les pièces de boeuf surgelées et exposées en plein air… on ne sait jamais !

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Les champignons qui cuisent…

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… et le résultat final !

Bien rassasiés, nous décidons de rentrer ! Nous sommes crevés par le froid mais très contents de cette première belle journée ! On a hâte de mieux découvrir Taipei maintenant qu’il fait beau !

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