Ella Sri Lanka

Jours 101 & 102 : Ella, ce « je ne sais quoi »

15 mai 2017

Samedi 13 mai, nous nous réveillons vers 8h30, prenons notre petit déjeuner et partons directement en rickshaw en direction de la gare. Nous voulons avant d’aborder l’option bus voir s’il reste des places pour un train en direction de Ella. C’est en effet un trajet assez recommandé, voire même une attraction touristique, de par la beauté des paysages (Ella étant dans la montagne). Le trajet dure environ 6 heures, et nous voulons avoir des places réservées (car il existe aussi des classes sans réservation, ou par définition on a plus de chance d’être debout qu’assis). Nous nous présentons au guichet et malheureusement il ne reste qu’une seule place ! La poisse quoi. Nous nous rétractons donc sur l’option bus, un peu moins séduisante quand on connait les routes de montagne et la conduite dynamique des Sri Lankais… En plus il n’y a pas de bus direct pour Ella depuis Kandy. Nous nous renseignons et trouvons un bus qui se rend à Nuwara Eliya, dans les montagnes, à deux heures environ de Kandy. Nous montons donc : c’est un tout petit bus, qui ressemble presque à un van de tourisme, mais il est climatisé. Bon, par contre il n’y a plus de places, donc pour nous ce sera les strapontins dans l’allée ! Et comme ils sont sympas dans ce bus, on paye trois tickets : deux pour nous, un pour nos bagages… L’histoire ne dit pas si c’est un traitement réservé aux touristes ou non !

Nous arrivons à Nuwara Eliya après 2h30 de route environ. Un jeune Sri Lankais nous aide à trouver notre prochain bus. Il nous dit d’abord de monter dans un bus qui se rend à Bandarawela, où nous devrons changer une dernière fois. Mais quelques minutes après, il revient nous chercher et nous montre un autre bus qui va directement à Ella. La route dure cette fois à peu près 1h30, et se passe bien malgré les routes de montagne très tortueuses ! Une fois à Ella, nous prenons un rickshaw (300 rps, malgré des tentatives de négociation acharnées) pour nous rendre dans notre guest house, Nice View Homestay, un peu en dehors de la ville, mais avec une jolie vue sur les montagnes, comme son nom l’indique. La famille est adorable et nous restons sur la terrasse jusqu’au soir, où nous mangeons un excellent rice and curry sri lankais, une salade de concombre, des feuilles de patates douces et des haricots.

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Vues depuis la guesthouse !

Le lendemain, nous partons vers 9h de la guest house. Nous prenons un bus pour nous avancer un peu vers la ville, mais descendons la majorité de la route à pied. Nous traversons Ella afin de nous rendre vers le Mini Adam’s Peak, une petite montagne dont le nom fait référence au Adam’s Peak, un des sommets les plus importants de l’île, et sacré pour ses trois principales religions. Le mini Adam’s Peak est quant à lui beaucoup moins impressionnant, et son ascension ne dure qu’une trentaine de minutes. Cependant, la balade est très agréable : c’est très propre, au milieu des champs de thé, et avec une vue spectaculaire sur le sommet d’en face, qui semble beaucoup plus haut !

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La montée est plutôt facile, avec pas mal d’escaliers. Arrivés en haut, nous profitons de la magnifique vue, et prenons notre petit déjeuner, des restes achetés la veille (des galettes de lentilles et des sortes de brioches fourrées à une sorte de ratatouille épicée, excellentes !). Nous faisons aussi la rencontre d’une petite chienne, qui a l’air de vivre au sommet de cette montagne. Il fait assez chaud et elle a l’air assoiffée. Nous lui donnons donc un peu d’eau. Elle est super gentille, jusqu’au moment où un Sri Lankais passe à côté de nous. Elle se met à grogner, à hérisser les poils et lui mord la jambe ! Heureusement il est en jean et il n’a rien.. il ramasse un caillou pour essayer de lui faire peur et finit par terminer sa route. La chienne met un moment à se calmer et redevient toute douce avec nous. Assez étrange, peut-être ont-ils un passif tous les deux… On ne saura jamais. On repart finalement, en espérant que la chienne n’aura pas une punition à retardement…

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Nous redescendons par le même chemin qu’à l’aller. Puis nous changeons de route pour essayer de trouver le Nine Arch Bridge, une sorte de viaduc sur lequel passe le train. Nous suivons les instructions de quelqu’un sur Trip Advisor : nous nous dirigeons vers le 98 Acres Resort, un petit domaine assez sympa dans les champs de thé avec vue sur le mini Adam’s Peak. Nous passons à côté, puis suivons la route jusqu’à une usine de thé Finley. Là nous prenons un petit chemin et arrivons près d’un bar à jus de fruit, qui a le monopole de la vue sur le pont ! Du coup nous nous installons, en attendant le passage du train. On a de la chance, il passe une dizaine de minutes plus tard !

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Nous prenons les traditionnelles photos de la vue, puis descendons en direction des rails, où de nombreux touristes attendent le prochain train. Nous traversons le pont, puis suivons les rails jusqu’à la gare de Ella, à environ 2 kilomètres (pour les parents : pas sur les rails hein, il y a des chemins à côté !). Cela tombe bien, car nous devons prendre des billets de train. Après un peu de réflexion, nous avons décidé d’aller ensuite à Colombo, pour visiter un peu la ville, ainsi qu’à Galle, qui ne se situe qu’à 2h30 de train de la capitale. Nous prenons des billets 1ère classe, parce qu’on ne rigole pas, même si c’est hyper cher (13€ les deux pour 10h de trajet).

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De retour dans Ella, nous nous installons à sur le rooftop d’un restaurant, le Chill Café, très joli, bien qu’assez cher, et prenons deux burgers… Oui bon ok, va falloir se calmer sur les burgers ! Nous rentrons alors à la guest house et passons un après-midi tranquille entre sieste et terrasse.

Le soir nous dînons de nouveau à la guest house et c’est toujours aussi bon : un curry de potiron, une petite salade d’oignons verts très pimentée, des gombos (légumes verts qui ressemblent à un haricot ou à un piment), un dal de haricots noirs… Un régal ! Tellement que nous avons prévu un cours de cuisine avec notre hôte dès le lendemain !

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3 Comments

  • Reply Chrisetdom 15 mai 2017 at 21 h 00 min

    Alors je veux bien que vous m’indiquiez les chemins sécurisés à coté des rails surtout dans le tunnel!!!! Sinon les vues sont vraiment magnifiques . Silence ça pousse!!! Ça viendrait du Sri Lanka??? Pour les recettes, n’hésitez pas à nous les écrire!!

    • Reply Marine Lascault 16 mai 2017 at 14 h 04 min

      Il y avait un chemin à droite du tunnel pour les tuk-tuks 😉
      J’ai pas compris pour silence ça pousse !?

      • Reply Chrisetdom 16 mai 2017 at 22 h 19 min

        Silence ça pousse c’est une émission sur le jardinage et vous avez une photo avec un panneau SILENCE dans la nursery de thé…..c’est tout mais là ça casse un peu …..

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